Знайдено докази того, що віруси – живі організми

370 Views Comment Off

Але ми досі не знаємо, чи є віруси живими організмами, чи ні. Нове дослідження американських вчених, результати якого були опубліковані вчора, може змінити нашу думку про віруси. Розробивши надійний спосіб вивчення довгої еволюції вірусів, дослідники знайшли докази того, що віруси насправді є живими.

Протягом довгого часу вчені вважали, що віруси неживі, що вони – всього лише «відірвані» від інших клітин частини ДНК і РНК. І насправді, вірус не підпадає під визначення життя, яким ми його розуміємо зараз. Існує багато життєво важливих процесів, наприклад, здатність до метаболізму, якою віруси не володіють. Вони здійснюють лише один життєвий процес – розмноження, але і для цього їм необхідно захопити іншу клітину і скористатися її генетичними інструментами.

Але за останні десять років стали спливати докази, що говорять, що віруси можуть бути живими. Одним з них стало відкриття Мімівірусів – гігантських вірусів з величезними геномними бібліотеками, які можуть бути більшими, ніж у деяких бактерій. Для порівняння, у вірусу Ебола всього лише сім генів.

Незважаючи на ці відкриття, головним питанням продовжувала залишатися еволюційна історія вірусів. Вчені з Іллінойського університету та інституту Карла Воуз взяли на себе амбітне завдання простежити еволюцію вірусів. Віруси виразно еволюціонують – запитайте про це будь-якого лікаря – і володіють величезною різноманітністю (на сьогодні описано менше 4900 видів, але їх кількість оцінюється в декілька мільйонів).

Оскільки маленькі РНК і ДНК в процесі реплікації частково змішуються з ДНК клітини-носія, при розподілі вірусів часто виникають мутації. Це значно ускладнює вивчення їх еволюційної історії, говорить професор біології Густаво Кета-Анольс.

Для вирішення цієї проблеми вчені звернули уваги на білкові ланцюги – унікальні форми білків, що дозволяють вірусам і клітинам виконувати їх основні функції. Форми цих ланцюгів закодовані в генах і не змінюються з часом, на відміну від ДНК і РНК вірусів, що дозволяє заглянути в їх минуле.

Дослідники проаналізували білкові ланцюги 5080 організмів – 3460 вірусів і 1620 клітин, які представляють усі гілки дерева життя. У результаті з’ясувалося, що 442 білкові ланцюги були спільними для вірусів і клітин, і лише 66 – унікальні для вірусів.

Це дозволяє припустити, що віруси колись володіли схожими з клітинами функціями (і, таким чином, були живими), а потім еволюціонували. Такий процес, в результаті якого організми спрощуються, називається «редуктивна еволюція».

«Віруси існували у вигляді примітивних клітин, – пояснює аспірант інституту Карла Воуз Аршан Насир. – Стародавні клітини, в яких існували первісні віруси, були останнім спільним предком, який передував диверсифікації життя близько 2,45 мільярдів років тому.

У якийсь момент геноми цих древніх вірусних клітин редукувалися, в результаті чого останні перетворилися на віруси, якими ми їх знаємо сьогодні.

«Сучасні віруси відновлюють своє «клітинне» існування, коли захоплюють будь-яку клітину, – говорить Насир. – Таким чином, на початку вірус і клітина існували як єдине ціле. Сьогодні вони розділені, але можуть відновити свій взаємозв’язок шляхом вірусного зараження клітини».

Вчені сподіваються, що їх відкриття змусить світове наукове співтовариство включити віруси в картину клітинної еволюції.

... ... .

Related Articles

404